Feeds:
Innlegg
Kommentarer

Archive for september, 2011

Utdrag: De Dødes Hus

 

Kapittel 11

Vi forlot likkjelleren, gikk opp trappen som førte oss ut av De

dødes hus og satte kursen mot vestfløyen, der kvinneavdelingene

lå. I første etasje var de enkleste, korttidspasientene,

som ikke utgjorde noen fare for seg selv og sine medpasienter.

Disse beveget seg fritt rundt i galleriet, mens de tyngre pasientene

holdt til i etasjene over.

Kvinneavdelingen var nesten identisk med mennenes

avdeling, den eneste forskjellen var at jeg så flere speil på

veggene i galleriet her enn hos mennene. Vi forlot pleieren,

som måtte tilbake til sin post i herreavdelingen, og

dr. Hallows og jeg fortsatte alene opp trappene til cellene

i tredje etasje der de uhelbredelige holdt til. Her var galleriet

fritt for folk, og inne fra rommene kunne vi høre hysteriske

utbrudd, demonske skrik og forskrudde kvinnestemmer

som enten ba eller sang barneviser til skyggene i cellen.

Bråket var øredøvende.

– Vi holder de fleste her oppe i reimer. Det er kun etter

årelating, hydroterapi eller rett etter at de har fått sine medisiner

at de er rolige nok til å kunne bevege seg på egen hånd

ute i galleriene, sa dr. Hallows og stanset foran en dør med et

lite kikkhull i midten. Lukten i det iskalde galleriet var nesten

uutholdelig; en stram eim av oppkast, avføring, muggen

betong og råttent treverk boret seg inn i nesen. Dr. Hallows

fant frem nøkkelknippet og kikket inn. – Egentlig har ikke

mannlige ansatte lov til å gå inn i disse cellene uten en kvinnelig

pleier, men siden du er med og de fleste er opptatt med

andre ting nå rett før middag, antar jeg at vi kan ta oss den

frihet å –

– Er det noen der inne nå? spurte jeg forbløffet.

– Ja, svarte doktoren og raslet med nøkkelknippet. – Men

pasienten er i reimer. Jeg tror hun har hatt hydroterapi i dag,

og da blir de ofte svært rolige etterpå.

Hydroterapi, eller vannterapi, betød at pasienten ble senket

ned i enten varmt eller iskaldt vann. Noen ganger ble

deler av kroppen plassert i varmt vann mens en annen del ble

avkjølt. Tanken bak var at kroppen overopphetet seg selv og

trengte å kjøles ned for på den måten å dempe galskapen og

driver den ut av kroppen.

Cellen vi kom inn i, var ikke større enn at det akkurat var

plass til to senger. Veggene var fylt med tegninger, fragmenterte

poetiske uttrykk og navn på det jeg antok var tidligere

og nåværende pasienter skriblet med kull og avflassede biter

av muren. I en av de to sengene lå det en ung kvinne på min

egen alder og måpte tomt opp i taket da vi kom inn. Ansiktet

var grått og leppene blodløse. Hun lå inntullet i tepper, likevel

kunne jeg se reimene og lenken som gikk fra tvangstrøyen til

en jernring i veggen ved sengen.

Blandet med den stramme lukten av magesyre og ekskrementer

kjente jeg også lukten av urtene de brukte til disse

tvangsrenselsene, spesielt den sitrusaktige duften av kolokvint

steg opp fra den apatiske kvinnen i sengen.

Jeg bøyde meg nærmere henne. – Denne er visst nettopp

renset, sa dr. Hallows og gren på nesen av den skarpe eimen

fra fremtvunget oppkast og avføring.

– Hvem er hun? spurte jeg uten å ta blikket fra det vakre

ansiktet.

– En av de uhelbredelige, svarte han. – Epilepsi. Jeg har

ventet lenge på å få studere hjernen hennes. Visste du at epileptikere

har –

– Og Lizzie? brøt jeg inn, beklemt over at pasienten måtte

høre noen snakke slik i hennes nærvær. – Hun var melankoliker?

Jentas lange, flammerøde hår lå viltert rundt hodet

hennes, øynene var store, lyseblå og vidåpne. Hun var fortsatt

svært vakker, men det fagre, ungdommelige ansiktet var innhulet

og fargeløst. Selv fregnene på kinnene og i pannen var

gråhvite som resten av huden.

– Melankoli er den nye nasjonalsykdommen, fortsatte dr.

Hallows uten å bry seg hverken med meg eller piken i sengen.

– Men det er bare de færreste av melankolikerne som sendes

opp hit sammen med de uhelbredelige.

– Hvordan behandler dere dem?

– Vel, sa doktoren og klødde seg i skillet mellom metallplaten

og hodebunnen. – Etter skaden bruker jeg ikke så mye av

tiden min her oppe sammen med de levende. Jeg ser vanligvis

pasientene når de kommer ned i kjelleren på fjøla mi, og da er

de adskillig mer vennligsinnede. Han gløttet bort på kvinnen

i sengen og over på meg igjen. Da ingen av oss lo, kremtet

han og sa høytidlig: – Vanligvis med renselse av fordøyelsesorganene

først; det vil si brekningsfremkallende midler og

hurtigvirkende avføringsmidler. Hun ser ut til å være ferdig

med dagens behandling, og som sagt hviler hun ut, noe som

sier meg at den første behandlingen ikke var tilfredsstillende.

Hun er muligens også behandlet med trekreosot, etter røyklukten

i rommet å dømme.

– Er dette samme behandlingen Lizzie fikk?

– Det vet jeg ikke, doktor, men jeg går ut fra det. Vi her på

Bedlam er tross alt av den oppfatning at all galskap har det

samme opphav. Derfor er behandlingen gjerne den samme

for dem alle: renselser, hydroterapi, årelating, physik, som er

medikamentell behandling, og blistering. Det siste visste jeg

var en betegnelse brukt på det å helle etsende stoffer rett på

 

huden, gjerne den nybarberte skallen til pasienten, slik at det

 

oppsto blemmer. Disse var så ment å skulle rense den gale fra

 

sinnssykdommen.

 

– Driver dere med blodtransfusjoner?

 

Dr. Hallows ristet kraftig på hodet slik at platen oppå

 

topplokket laget en ekkel gnisselyd hver gang den gled over

 

hårstubbene rundt kantene. – Overhodet ikke, sa han snurt.

 

– Det er forbudt ved lov, og vi er et topp moderne –

 

– Greit, avbrøt jeg og løftet en avvæpnende hånd i været.

 

– Fortell meg hvordan hun rømte? sa jeg mens jeg lot blikket

 

vandre ned på de tomme øynene til jenta foran meg.

 

– Hun klatret opp pipen i galleriet.

 

– Hvordan kom hun seg ut av reimene og cellen?

 

– Jeg vet ikke, svarte kirurgen og klødde seg på ny i hodebunnen

 

før han trakk på skuldrene og så trøtt på meg.

 

– Kanskje hun vet, sa jeg og nikket mot kvinnen i sengen.

 

– Annie? Dr. Hallows lo, kom bort til oss og bøyde seg

 

over kvinnen i reimene. Han viftet en av håndflatene rett over

 

ansiktet hennes før han knipset med fingrene et par ganger

uten at jenta reagerte. – Som du ser, sa han og trakk på skuldrene.

– Annie er ikke av den snakkesalige typen. Han ruslet

bort til veggen og stilte seg foran en vakker tegning av et tre

over en elvebanke, laget med kullstift.

– Mange av dem er kunstnere og poeter, visste du det?

begynte han med ryggen til meg. – Celleveggene er fulle av

pasientenes skriblerier, alt fra dikt og slagord til ravende religiøse

rablinger, og noen ganger er hele sonetter og teaterstykker

risset inn i muren. Deres kunst er til tider så vakker, så velkomponert

og treffende at … Han tok en pause før han fortsatte.

– Er du ikke nysgjerrig på hvor alt dette kommer fra?

Jeg ble avsporet av en svak hes rasling fra sengen, og da jeg

snudde meg, så jeg rett inn i de oppsperrede øynene til den

rødhårede jenta i reimer.

– Hjelp meg, hvisket hun så lavt at jeg først ikke greide å

oppfatte hva det var hun sa, men snart skrek hun ordene så

høyt og gjennomtrengende at de gjallet i ørene mine.

– Hjelp meg! Hjelp meg! Hjelp meg! Om og om igjen ropte

hun før hun fikk et anfall som fikk hele kroppen til å riste

og skjelve i en serie epileptiske konvulsjoner. – Grip tungen

hennes, freste dr. Hallows idet to kvinnelige pleiere kom styrtende

inn i rommet og kastet seg over oss i sengen slik at jeg

et øyeblikk kom i klem mellom dem og pasienten.

Jeg vred på hodet for å forsøke å komme meg løs da jeg

med ett fikk blikkontakt med den stakkars piken. De lysende

blå øynene hennes glitret sterkt, og hun så dypt og inntrengende

på meg: – Vi er mat, hvisket Annie. Ansiktene våre var

så nære at munnen min nesten berørte haken og underleppen

hennes.

– Hva? stønnet jeg. – Hva sa du?

Like raskt som anfallet var kommet, ble hun helt rolig

igjen. Idet jeg greide å komme meg løs fra pleierne og reiste

meg opp fra sengen, så jeg at hun smilte, om enn bare i et lite

øyeblikk. Et vakkert pikeaktig smil som hadde brakt all menneskelighet

og varme tilbake til det herjede ansiktet.

– Mat som ennå ikke har dødd …

Read Full Post »